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中美合作提升我国天然气产业竞争力

2017-06-20 15:30:41 5e

近来,“美国同意中国自美国进口液化天然气(LNG)”的消息引发行业广泛关注。在LNG出口许可上,美国将给予我国不低于其他非FTA国家的待遇,并允许我国企业可以在任何时候与美国LNG出口商进行谈判,商讨进出口事宜。这是“习特会”后中美经济合作百日计划的一项重要成果,更是我国和美国在能源领域合作的重大进展。

中美达成LNG进出口合作是有利于两国的双赢决策。对美国来说,“页岩气革命”使美国本土气源充足、气价低廉,天然气生产企业间生存竞争压力很大。扩大LNG出口,不仅能够将剩余的天然气产量销往海外市场获得收益,有效化解过剩产能,还能推动LNG船舶制造等相关产业的发展,为美国带来数以万计的就业机会,带动经济复苏。近年来,美国实际上已经通过加速终端审批、给予政策支持等方式促进天然气出口,此次批准向我国出口LNG也是趋势使然。而对我国来说,天然气是我国经济社会清洁化发展所“渴求”的能源。2016年我国天然气消费量达到2058亿立方米,对外依存度达到36.6%。主流观点均认为我国天然气消费仍将保持快速增长,在一次能源消费结构中的比重将持续提升,同时对外依存度也将不断提高。因此,我国需要更加丰富的天然气进口来源。中美达成天然气合作无疑为我国提供了良机。另外,2016年我国天然气进口贸易规模近200亿美元,随着我国天然气消费量和进口量不断增大,未来我国天然气贸易规模将不断增长,这将有助于我国和美国之间的贸易平衡。

美国较低的天然气价格有助于降低我国LNG进口成本,提高我国天然气产业竞争力。由于供应充裕,美国天然气价格处于全球最低位,2016年全年,HenryHub中心天然气期货均价约为2.55美元/百万英热单位,以此价格为基准,我国进口美国LNG到岸价约为1.4元/立方米,这与我国2016年天然气进口均价基本持平,但低于LNG进口均价。考虑到美国天然气价格在低位已经运行了很长时间,而我国天然气进口价格仅仅是近两年随着油价大幅下跌才下降,因此美国LNG出口更具价格上的优势。随着国内油气体制改革深入,天然气价格传导机制更加顺畅,更加低廉的气源价格有助于消费终端价格的下降,从而提升天然气产业在其他替代能源中的竞争优势,这也符合我国大力发展天然气产业的战略目标。此外,我国LNG进口方向单一,集中在澳大利亚、卡塔尔、印度尼西亚、马来西亚和巴布亚新几内亚等国,而从美国进口LNG开辟了我国LNG进口的新航道,优化进口格局,分散航运风险。另外,新的进口源意味着新的贸易方式,在全球LNG供应过剩的大格局下,我国可以与美国签订短期合约、小规模LNG合约,逐步取代与之前国家签订的照付不议之长期、大规模合约,也可以HenryHub中心天然气期货价为基准价来谈判新的合同价格,不再忍受“亚洲溢价”,实现气价与油价脱钩。更丰富的进口来源、更灵活的贸易方式、更先进的定价机制意味着这些出口国间的竞争将更加激烈,我国可以更加主动、灵活地利用国外LNG资源,将更多的利益留在自己手中。

2016年,我国天然气进口量为733亿立方米,其中管道天然气进口量为386亿立方米,LNG进口量为347亿立方米。LNG进口增速较快,在我国天然气进口中的比例不断提升。在我国航运技术特别是造船技术日益成熟的情况下,相对于管道进口,增加LNG进口特别是增加有价格优势的美国LNG进口是较优选择。与LNG进口相比,管道资产的流动性较差,若出口国气源枯竭,管道相对于LNG运输船能够做出的应对相对较少,LNG在确保长期连续稳定供应方面的风险较小、更加灵活;随着天然气消费量快速增长,管道增容的难度要远大于增加LNG运输船数量。另外,我国主要管道进口气源与天然气主要消费市场距离太远,生产地与消费地的分离,运输费用和管道维护费用势必增加用气成本。上述可知我国进口美国LNG价格约为1.4元/立方米,而同期我国管道天然气进口均价约为1.27元/立方米。单独对比到岸价格,管道进口气更便宜些,但若通过长输管道将其输送至各省分输站或城市门站后,管道进口天然气的价格优势将不复存在了。

显然,随着天然气液化、气化和运输技术的提升,作为全球快速兴起的天然气贸易形式,LNG将成为连接全球天然气市场、推动天然气市场从分割走向整体的重要载体。在市场趋于一体化的进程中,随着美国LNG出口量的不断增加,依靠美国强大的经济实力,欧洲与亚太的天然气定价体系可能会逐步转变为以美国出口LNG价格为定价核心的新的定价机制,美国HenryHub中心价格可能成为全球天然气交易的基准价格。在这种大趋势下,早日与美国取得天然气贸易上的联系,尽快形成双方间较为成熟的合作模式,可使我国在未来天然气贸易中占据主动。由于全球天然气市场已经切换成买方市场,我国可以HenryHub中心价格加上合理的运输费用,在石油天然气交易中心形成我国LNG进口基准价,从而打造地区内天然气价格体系,提升国家区域影响力。显而易见,依靠美国基准价格获得区域内定价权力要容易得多。

其实,中美两国间天然气贸易历史可以追溯至2011年。当时美国向中国出口了LNG,但属于转口贸易,并非双方间直接进出口往来。2016年,美国首次向我国出口LNG,总量约为4.8亿立方米。这表明中美双方在天然气进出口方面已有成功合作经验,未来深入LNG贸易合作十分现实可行。

当前,在达成合作意向的基础上,双方应尽快谈判并形成较大的贸易规模,使美国尽快成为我国天然气进口的重要来源。同时,双方应继续深入能源合作,早日在原油等其他能源资源的进出口上达成合作协议。(作者李君臣为泛海研究院能源高级研究员)




责任编辑: 吴昊

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