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水力压裂法开采页岩气会引发地震?

2013-07-19 15:07:00 福布斯中文网

用于开采地下深处页岩油气的水力压裂法(hydraulic fracturing)显然备受争议。在环保主义者和政治左派的圈子里,“政治正确”的观点似乎是,水力压裂法就像核能那样糟糕,但它们都有助于能源安全或温室气体减排。相对更普遍的主流观点(这是奥巴马政府明确接受的看法)认为,如果能够通过适当的监管,把对环境尤其是水资源的负面影响降到最低,那么水力压裂法也可以是件好事。然而,这种观点因为上周五发表在《科学》(Science)杂志上的新研究结果而变得复杂化。该研究强烈指出,水力压裂法的废水注入会带来显著的地震风险。

这项研究由哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球天文台(Lamont-Doherty Earth Observatory)的尼古拉斯·艾斯特(Nicholas van der Elst)领导。他们发现,2010年2月27日的智利大地震引发了俄克拉荷马州布拉格的5.7级地震,两者时隔不到一天。而布拉格有很多废水注入井。据拉蒙特-多尔蒂地球天文台的一份新闻稿,在此后将近两年的时间里,布拉格附近持续出现异常的地震活动,2011年11月底更是发生了导致14所房屋倒塌和两人受伤的地震。之后的2012年4月,苏门答腊岛大地震又引发了布拉格废水注入井附近的又一次地震。如今,那里的废水注入还在继续进行。

《科学》杂志的那篇文章以今年3月发表在《地质学》(Geology)杂志上的一项研究为基础。在那项研究中,拉蒙特-多尔蒂地球天文台的科学家们假设,在地震活动带进行高压注水会导致已知断层发生“跳跃”。“当断层承受了过大压力,固定该断层的压力就会减少,从而发生地震。”新旧两篇文章的合著者希瑟·萨维奇(Heather Savage)说。

除了影响布拉格以外,智利大地震还被认为引发了科罗拉多州特立尼达岛的地震。在那里,水注入与地震活动之间的可疑关联已经引起了美国地质调查局的注意。极具破坏性的2011年3月的日本大地震被认为引发了西得克萨斯州斯奈德镇的地震。那时,斯奈德也在开展高压注水。




责任编辑: 冉泽

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