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节能时代的到来

—提升能效并没那么酷,但它更具性价比



2016-06-17 08:44:42 5e

虽然不如太阳能电池板那样酷,但硬质泡沫绝缘制品却更加高效。

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1989年,落基山研究所联合创始人、首席科学家卢安武在一篇报告里发现了一处笔误:编辑将“Megawatt”(兆瓦)写成了“Negawatt”(负瓦特)。卢安武认为这是一个绝佳创意,于是将其定义为能效改造所节约能源量的单位(“NEGAWATT”特指“节能量”)。如今,能源效率再次成为人们关注的焦点,“能效”概念又回来了。据气候新闻网报道,欧洲的研究学者们将能效称为一种“在2030年将比石油更加重要的新燃料”。

一直以来,人们很少谈论“能源效率”,因为它不像太阳能发电板那么酷,而后者的运营成本正逐年下降。同一时期,提升能效的成本并没有大幅下降,也没能像太阳能板那样令人印象深刻。但可再生能源也存在一个不可避免的问题:太阳不可能永远闪耀,风也不可能一直吹,而且人们尚未找到一个好的方法来储存这些能量。

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节约能源比新建电站成本更低

但是,能源节约是长期有效的。劳伦斯伯克利国家实验室(LBNL)和美国能效经济理事会(ACEE)的一项最新研究也证明了能效提升所需的成本更低:每千瓦时仅为4.5美分。因此若要让电力公司实现放弃使用化石燃料、降低碳排放的目标,向用户投资提升能效比新建太阳能或风能发电项目更实惠。

提升能效还有另一大优势:它能够降低电力峰值需求并减少导致电力企业进入“死亡漩涡”的压力——电力公司不得不供养大规模的电网与发电设施以满足用户在用电高峰或阴天时的需求,而晴天时售电量则会大大降低。

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我们可以从这一著名的“鸭型曲线”中看出加利福尼亚州的用电情况。加州用电高峰发生在一天中的早晨和晚上两个时段。随着越来越多太阳能发电设备的出现,该地区9点后白天时段的用电量大幅下降。但电力公司必须要让发电厂和输电系统做好充足准备,以应对晚间迅速到来的用电高峰,而太阳能电力在这个问题上无能为力。难怪电力公司会如此发愁。

诚然,能够享受屋顶太阳能的人大多拥有自家屋顶,他们居住在市郊的别墅中。而住在城市公寓中的年轻人和穷人们则没有足够的屋顶空间安装太阳能发电板。因此,他们可能需要支付更多的钱购买电力。于是,屋顶太阳能成为了住在美国郊区民众的又一福利。

但是,能效提升可以在任何时间、任何地点让所有人受益。

这就是“能效”概念又突然热门起来的原因。它比可再生能源更可靠、更合算,并且避免了诸多上述问题。因此,碳难题的解决方案应该在于节省能耗,而不是新建电站。




责任编辑: 吴昊

标签: 节约能源 太阳能电池板 能效

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