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川普的能源独立之路

2017-03-13 09:14:42 中国能源网   作者: 何国源  

美国时间2017年1月20日,在川普宣布上任的几个小时后,白宫网站就发布了"美国第一能源计划"(America First Energy Plan)。 要知道,在奥巴马执政期间,白宫网站没有任何关于能源的内容。这也并不奇怪,川普在竞选期间的演讲和辩论就多次提到其能源计划,强调能源改革是美国复兴的重要一环,而且从川普组建的内阁成员来看,大多具有深厚的能源尤其是传统能源的背景:如国务卿Rex Tillerson曾是石油巨头埃克森美孚公司的CEO,被川普任命为能源部长的Rick Perry曾是美国第一大石油生产州德克萨斯州的州长,被提名为环保署负责人的Scott Pruitt曾作为俄克拉荷马州的司法部长,一直在强烈反对气候变化而支持油气开发。但此次的白宫宣言,才是第一次被正式看作是川普政府的能源蓝图,虽然缺乏详细的实施计划和依据,但至少为美国未来四年的能源战略定下了基调,那就是:推翻奥巴马政府的环保政策,支持石油天然气的开采,尤其是页岩资源,重振煤炭工业,以达到能源独立。

该计划中明确提到取消奥巴马的"气候行动计划"(Climate Action Plan)和"清洁水法"(Waters of the U.S.)。奥马巴政府2013年制定的"气候行动计划",包括"清洁电力计划"(Clean Power Plan),是由美国环保署(EPA)主要负责,是其"阻止全球气候变暖战略"的一项重要内容,旨在降低温室气体,发展低碳的可再生能源,限制化石能源,控制电厂和汽车的废气排放,受其影响最大的就是煤炭工业,因为美国大部分煤炭电厂的二氧化碳排放量达不到其严格要求。而"清洁水法"是由环保署和美国陆军工程兵团(U.S. Army Corps of Engineers)共同拟定的法案,旨在保护美国的水资源和湿地,限制和阻止可能导致其受污染和破坏的活动,包括油田钻井和管道铺设。而川普坚信温室气体不是导致全球变暖的原因,因为在科学界就存在严重的分歧,更为重要的是巨大的经济利益:与之相关的诸多环保法案极限制了大批的传统能源项目,"计划"中提到,废除这些法案能够在未来7年给美国工人增加300亿美元的收入,而纽约时报在2015年也提到页岩资源能够在未来7年带来200万个工作岗位。

除了废除环保法案外,川普极有可能削减对气候变化研究的财政投入,还有可能对环保署的"危害发现"条例(Endangerment Finding)中关于气候变化的论述进行修改,因为它是诸多环保法案的法律基础。虽然川普曾经提出要废除环保署,但实际上是对其进行重组,曾经强烈反对环保署的司法部长Scott Pruitt被川普任命为其掌管人,正在等待参议院的批准。另外,奥巴马在2016年签署了联合国公约"巴黎气候协议"(Paris Accords),承诺到2025年美国将削减26~28%的温室气体排放,然而该协议并未提交到美国议会,意味着川普随时可以宣布退出,不过据最新消息,新的国务卿Rex Tillerson持有不同意见,或许会说服川普保留该协议。其他有可能采取的措施包括:修订国家环境政策法(National Environmental Policy Act),缩减国家保护区,命令行政管理和预算局(White House Office of Management and Budget)叫停碳社会成本(social cost of carbon)的使用,降低汽车燃油标准等。

川普支持化石能源的另一项重要措施是开放联邦土地。2016年奥巴马政府禁止了新的煤矿开发,而且增加对联邦土地的使用税,川普估计会命令内务部(Department of the Interior)停止该禁令。此外,川普还会试图说服议会撤销奥巴马对北冰洋和大西洋钻探开发的禁令,以及阿拉斯加北坡国家石油地(NPRA)和西部地区的联邦土地,目前只有不到10%的联邦土地可以进行油气钻探。

批准更多的管道建设是川普接下来的另一大举措,包括境内和境外的。充当起冲的就是Keystone XL和Dakota Access管道。Keystone XL管道由加拿大公司TransCanada提出建设,目标是将加拿大阿尔伯达的沥青砂运至美国南部墨西哥湾的炼油厂,2015年奥巴马以其破坏美国环境为由拒绝了其申请,川普很有可能会先撤销限制跨境能源项目的1968年行政令,为国务院批准此类项目扫除障碍。在川普宣布当选的第二天,TransCanada公司就表达了其重新申请批准的意愿。另外,川普会让美国陆军工程兵团批准颇受环保主义者抗议的Dakota Access管道,据悉,该管道最块今年就可以运作,建成后可以每天将50万桶的原油从Bakken页岩盆地运往伊利诺斯州南部的炼油厂,Bakken页岩从2014年底的产量顶峰126万桶每天下降到目前的不足100万桶每天,降幅超过20%,是美国产量减少最多的盆地之一,一个重要的原因就是管道的不足和高昂的铁路运输成本,据咨询公司伍德麦肯锡的数据,其铁路运输成本是12美元每桶,而管道运输成本是7美元,在低油价的背景下,这个差别是巨大的。

川普对于液化天然气LNG出口的态度也颇受关注。就在2016年底,美国联邦能源管理委员会(FERC)拒绝了Jordan Cove LNG出口终端在西海岸的建设申请,该项目计划将来自加拿大和美国落基山脉的天然气运往亚洲。实际上,在去年年初的时候,联邦能源管理委员会就已经决绝了一次Jordan Cove LNG的申请。这让美国的LNG出口打上了问号。笔者认为,作为其能源复兴计划的一部分,川普会支持LNG出口,简化和加快其批准程序。

川普还可能采取的措施还包括税收。例如,降低进口税的同时,增加进口税,这使得美国的石油生产商在国际石油贸易中处于有利地位。川普还提出过会将商业税从目前的35%降到15%,这将大幅增加油气公司的利润,提高其抵御低油价和扩大投资的能力。

美国的油气工业已经逐渐回暖:钻机数量从2016年5月最低的400台上升到目前的超过710台(据Baker Hughes)。WTI原油价格从去年12月初开始,已经连续5周稳定在50美元以上,同期的HenryHub天然气价格也位于3.1美元以上运行,油气产量已经触底,有望在2017年实现增长,许多油气公司宣布2017年增加财政预算和提高产量。川普的对化石能源的支持无疑会助推美国的油气工业复苏。但是,石油是全球的市场,美国的石油影响世界,也受世界的影响。欧佩克和俄罗斯去年年底才宣布减产,以提振油价,但减产会为美国的生产商带来更大的挤压空间,川普上台后会加大减产的两难境地。刚刚走出过剩的石油市场看来难免又要陷入下一轮的过剩危机,价格大幅上涨不易。

实际上,美国的页岩革命已经使得美国的能源独立在奥巴马期间迈出了重要一步。据EIA的数据,2016年美国的原油进口量约为7百万桶每天,占消费量的比重从70%降到了40%,而从欧佩克的进口量从70%降到了30%。几乎可以肯定的是,川普的确会进一步增强美国的能源独立。

尽管如此,川普对于美国的能源复兴也过于乐观。首先,想要提高天然气产量的同时提振煤炭工业绝非易事。要知道,媒体工业萎靡的根本原因不是奥巴马的环保政策,而是天然气,因为充足的、低价的天然气是煤炭的最大竞争者。2008年以来,美国的页岩革命导致天然气产量大幅提高,而煤炭产量持续走低,到2016年,天然气取代煤炭成为美国最大的发电来源。另外,更新和升级老化的煤电厂需要巨额的投资。因此,是市场经济导致电力公司采用天然气代替煤炭。另外,"计划里"提到发展"清洁煤炭",然而煤炭去碳技术还很不成熟,需要的设备相当昂贵,缺竞争力。总之,市场抛弃煤炭已是大势所趋,即使川普对煤炭工业进行补贴、税收减免也无济于事,最多是减缓这一进程。

那么,川普会通过打压可再生能源以支持化石能源吗?比如,对风能项目进行更严格的审核,或者对来自中国的太阳能电板提高关税,又或是说服议会取消对可再生能源的税收优惠?或许可能。但是,如同无法阻挡煤炭的衰减,川普也不可能阻挡新能源的增长趋势。因为美国的可再生能源也相当丰富,例如,据美国能源局的数据,光就海上风能,其潜力是目前全国电力的4倍,2016年底,美国的第一个海上风能发电厂在Rhode岛建成。而且风能和太阳能的技术越来越成熟,越来越便宜,即使没有税收优惠,对新能源的需求也相当强劲,更为重要的是,新能源也能够创造巨大的经济利益和工作机会。例如,目前爱荷华州1/3的电力来自于风能,而加利福尼亚州和俄勒冈州预计分别到2030和2040年,其新能源发电所占的比重会超过50%。而且,据太阳能基金会的数据,美国的太阳能从业者已经超过了油气行业的从业者:2015年,美国太阳能的从业者将近21万人,较2014年增长了20%,而2014至2016年,美国油气行业裁员近12万人,导致目前的从业者不足20万人。

另一方面,开放联邦土地并不意味着油气钻探活动的大幅提高,因为石油公司以利润和成本为导向,目前很多封闭的联邦土地位于偏远地区,需要巨大的勘探和基础设施投入,而页岩革命爆发后,美国的私有土地已经足够满足绝大多数油气公司至少十几年的钻探计划,特别是在低价格背景下,非常规的成本进一步降低。因此,开放的公共土地只能是长远的目标,需要高价格的支持。而且,即便只是取消对联邦土地钻采的限制也需要花费川普一番力气,在正式开放土地前,美国土地管理局(Bureau of Land Management)依法必须处理冗长的环境审查和公共评论,反对者不仅包括环保主义者,还有那些建议保留美国本土资源而利用海外资源的倡议者,为了扫除这些障碍,川普政府不得不修改诸多相关法案,这可能需要好几年的时间。

再则,"计划"中提到的美国拥有的50万亿美元价值的油气储量也是不科学的数字,这是技术储量而并非经济可采储量,因此大打折扣。另外,"计划"中提到,取消奥巴马的环保限制可以给美国工人带来300亿美元的收入,该数字出自路易斯安那州立大学Joseph R. Mason教授2015年的研究报告,可是文中的假设是包括所有自然保护区和国家公园在内的全部公共土地,显然这只存在理论上的可能。

总之,川普想要在4年的任期内实现美国能源的完全独立和复兴,几乎是不可能完成的任务,但一系列的政策会对美国乃至整个世界的能源市场产生长期的深远影响。"美国第一能源计划"标志着川普能源独立之路的开始,接下来究竟会采取什么样的措施,我们拭目以待。


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责任编辑: 曹吉生

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