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美国“核电”真那么昂贵?

2018-02-05 09:27:51 核能研究展望NPRV   作者: [美]纳萨尼尔•约翰逊(Nathanael Johnson)  

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迪阿波罗峡谷核电厂

把核能看作清洁能源,支持和反对的论据很多。其中,最突出的便是成本。

如果只比较核能与可再生能源的价格,就不必为核安全或核废物处置而争吵。核电平均价格为 $112~183/MWh,公用事业公司规模的太阳能和风能的价格在$30~60/MWh。答案显而易见,根本不值得“搞”核电,对不对? 但是,别这么快下结论。这些成本数字包括了建造新核电站的基建成本,是使核电看起来更昂贵的重要原因。但如讨论的是“现有”的核电机组,结论是否又恰恰“相反”?

我从未完全理解“现有”核电机组的价格,因为不同的“聪明人”会使用完全不同的数字。所以我决定“追究”一下这到底是怎么回事。在研究这个问题的过程中,我把重点聚焦在一个核能发电厂上,即以迪阿波罗峡谷(Diablo Canyon)电厂为作为对象进行研究。它为加州提供9%的电力,计划在2024年关闭。“反”迪阿波罗的人说:关闭这个电厂,把省下的钱花在风能和太阳能上更划算。“拥”迪阿波罗的环保人士说,这个电厂很便宜,因为早已建成。(言外之意是,基建成本已冲销完毕。)

那么,谁对谁错?

假如反核的环保人士正确,那么关闭“迪阿波罗峡谷”核电厂的选项更便宜,而不是选择坚持长期运行。若“拥”核的环保人士正确,那么就是因为政治上的选择而使核电昂贵了。

我的说明如下:

眼下,让“迪阿波罗峡谷”核电厂发电是便宜的,但很可能发生变化。

加州大学伯克利分校的能源经济学家卢卡斯•戴维斯(Lucas Davis)说,因为加州人现在已付清了迪阿波罗峡谷的基建费用,电厂现在的发电的成本大概是 $27美元/MWh,这包括工资、燃料、废物管理的成本,以及其他所有的运营开支。这很便宜! “拥”迪阿波罗的人喜欢引用某个版本的价格。

然而,如果不按计划在2024年关闭这个电厂,各项费用将会上升。加州监管委员会曾要求这个电厂建造一个价值数十亿美元的水再循环系统,以保证电厂在从海洋中取水的过程中不杀死鱼卵。建造冷却塔循环用水将推高成本,“反”迪阿波罗的人喜欢引用某些版本的价格(比如$70 MWh),这些价格就计算了这个增项的额外成本。

另一发“射向”“迪阿波罗峡谷核电厂”的经济“子弹”是可再生能源。加州人的电力需求不再增加,而且加州政府还在为可再生能源提供更多的补贴。任何经济学专业的学生都知道,增加供给而不扩大需求,会导致价格下降。这使得“老”电厂很难有竞争力。

可再生能源更便宜?

就可再生能源而言,每个人都有自己的“数字”,说现有的核设施“更便宜”或者“更昂贵”。

伯克利分校的另一位能源经济学家波伦斯坦恩(Severin Borenstein)说,“反核人士认为太阳能和风能更便宜;然而,支持核能的人会说,‘那是因为这些可再生能源的成本不包括为应对电力负荷的波动与发电能力的矛盾而产生的额外费用。

很多人想当然的以为,一定存在有某个黄金标准能够用来衡量某种电力的额外成本,如不可靠风电。实际上,并没有这种标准。对于如何计算为了平衡间歇性可再生能源而产生的额外成本(包括配备蓄电池、额外的输电线路或者新的抽水蓄能系统等),能源专家们还未达成一致意见。

SparkLibrary能源研究公司的吉尔伯特(AlexGilbert)说,“目前在方法论上出现非常困难的僵局。”

因此,我不仅没有找到这些问题的答案,反而产生了更多的问题。

显然,这些问题需要更多的研究。然而这也就可以理解,为什么“聪明人”为何如此激烈地反对某些数字。今后如果有人自信地说,在这场辩论中“成本”压倒一切,你可以请他们参考本文。评价核能,确实必须深入研究所有的基本问题。

对于间歇性太阳能和风能发电的价值,迫切需要找到一个“同类可比”的黄金标准。如果清洁能源就是要依靠太阳能和风能,那就不得不另建某些大型基础设施工程,比如高压输电线路、大量的地下飞轮,或只是大量的蓄电池。如果我们要理性地讨论成本问题,就需要开始核算这些东西的价格。

烦人的是:这真的很紧要吗?

戴维斯说,因为加州现在已有足够多的电力供应,在这种情况下讨论可再生能源或核能哪个更便宜,这有点愚蠢。因为两者都是“奢侈”的选项。对于加州,建更多电厂是相当昂贵的一种减少排放的方式。因为,有“简易”的方法,如减少汽油消耗,或者开办“低碳”的农业和林业。他说,如果真想廉价地应对气候变化,就应在电力需求确实增长的地方——如印度——建设清洁的核电厂。

本文引用的三人意见要点:

1. 戴维斯说,加州正忙着用太阳能和风能取代核电,“关闭迪阿波罗峡谷核电厂,碳排放量将会上升”。2012年,加州关闭了一个核电厂,“毫无疑问的”,排放量增加了:这实际上彻底摧毁了可再生能源的减排成果。戴维斯说,“它(核电厂)相当于那时加州所有的太阳能和风能发电量总和”。如果关闭迪亚波罗峡谷核电厂,并在可再生能源产能增加之前,这个州很可能需要依靠天然气获得电力。

2. 波伦斯坦恩说,虽然迪阿波罗现在还没关闭.....“我认为它很可能会在将来关闭,但从现在到2024年的预定关闭时间之间可能会发生很多变化。”

3. 吉尔伯特说,“这是一个很好的试验案例,因为加州确实承诺降低温室气体排放量”。“其他各地可从中吸取教训或学习成功经验。即使在最好的情况下也不能发挥太好的效果,这也是个值得吸取的教训。”



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责任编辑: 江晓蓓

标签: 电力 核能 美国“核电”

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