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广开思路:通过种植海藻对抗气候变化

2021-03-31 13:14:00 5e   作者: 镜清  

阻止、甚至逆转全球变暖是“天下大事”,靠创新。能力不足,就学习、引进技术。有的要大量投资,但有的很简单。NPR网站报导美国潮流技术公司在海上“种植”海藻的概念[1],技术含量不高,但很“优雅”,容易上手……

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亚当•巴斯克(Adam Baske左)和潮流技术公司的罗布•奥德林(Rob Odlin)船长在缅因湾,释放缠绕着早期海藻的绳子。这种海藻生长迅速,可以吸收二氧化碳。

为了阻止、甚至逆转全球变暖,人们正在努力采取新的措施,把空气中的二氧化碳抽出来,“放”到安全的地方。

美国缅因州的一家初创公司有个“愿景”,吸引了科学家和风险投资家的注意:将大量海藻埋在海底,将碳封存在那里数千年。

这家名为潮流技术(Running Tide Technologies)的公司,今年冬天正在进行概念“原型设计”。最近在缅因湾,有一天船长罗布·奥德林(Rob Odlin)说,这项任务本身与他航海生涯中的其他任务并没有太大的区别,就像是捕金枪鱼或捕龙虾。

他说,“我们现在只是在捕碳,而海藻就是我们的渔网”。

潮流公司的首席执行官马蒂·奥德林(Marty Odlin)是船长的侄子,他来自缅因州的一个渔民世家,曾经以为他会延续这一传统。但他注意到,气候变暖导致鱼类数量发生重大变化,监管机构也限制从海洋中捕捞多少鱼类。

马蒂·奥德林说:“对我来说,买一条船去远处捕鱼,实际上很难不负债累累。”

这位经过达特茅斯培训的工程师开办了一个牡蛎养殖场。但他也开始思考如何阻止缅因州海湾遭受损害。这里是地球上变暖最快的水域之一。

他的结论是,“我们要做的,实质上与经营石油行业‘正相反’。”

正如马蒂·奥德林所指的那样,为获取能源燃烧的化石燃料,起源于数百万年前的植物。其中大部分是沉到远古海洋底部的海藻,在那里,经多个地质年代,化学物质和水压将它们转化为石油。

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奥利维亚·梅西埃(Olivia Mercier)在波特兰的潮流技术公司经营海带孵化场。她在一根管子上缠绕生物可降解细绳,培养孢子体或称早期海藻,再将绳子放到海洋里。

马蒂·奥德林想要快速模拟这些自然过程。他设想每年秋天,一支舰队驶向近海几百英里之外,部署几百万个自由漂浮的纤维素浮标,每个浮标都系上一根带海藻的绳子。

海带将通过光合作用吸收几十亿吨的碳。几个月后,成熟的植物叶片会变得太重,可降解的浮标无法承受。

马蒂·奥德林说,“因此,海藻会沉入海底沉积物上,本质上成为海底的一部分。”最终的目标是,这些海藻将在海底封存数百万年,重新转化为石油。

今年的目标是很“适度”的:水面上的实验,漂浮约1600个单浮标的“微型农场”,收集数据,证明这个概念。

低技术含量的优雅

这个公司,是全球范围从大气中“除碳”新浪潮的一部分。

微软公司去年承诺投入10亿美元,用于启动“除碳”技术这一新兴领域的研究和开发。微软公司还承诺寻找各种办法,去除自公司成立以来其运营部门排放到空气中的所有二氧化碳[2]。这个公司有这种承诺,向世人证明,它是个伟大的公司。

高科技除碳创新正在世界各地涌现。成排高耸的风扇可以从空中吸收二氧化碳,还可把植物性的生物燃料注入地球。但潮流公司,似乎因为其投资的技术含量低而优雅,引起人们的注意。

在Shopify指导可持续性工作的史黛·西考克(Stacy Kauk)说,“我们开始学习潮流技术公司的方法时,我被它的简单性所震撼。”Shopify是个价值$1500亿的电子商务公司,也将是潮流公司的第一个碳捕俘信用的客户。

她说,Shopify现在就愿意为此信用支付佣金,希望这项技术最终能达到一个价格点,必然得到其他企业和政府的广泛支持。

她说,“它们不依赖昂贵的设备,也不依赖高能耗的工艺。”“它非常简单,而且与之相关的规模经济,使潮流技术公司的解决方案有巨大的潜力。”

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潮流技术公司CEO马蒂·奥德林(Marty Odlin)在波特兰海滨的工作室。这位在达特茅斯经过培训的工程师,渔民家庭出身,曾想做个渔民。但看到全球变暖对缅因湾渔业的影响后,决定尝试扭转这种损害。

不过,潮流公司注意到,大规模采用这种办法可能会产生不必要的后果。例如,它正在建模,研究大量自由漂浮的“微型农场”是否会缠绕鲸鱼、阻碍航运,或者污染海滩。

外部专家也在参与进来:一个由麻省理工学院、斯坦福大学和其他顶级研究机构组成的海洋学家联盟[3]将审查该项目及其环境风险。但是执行理事布拉德·阿科(Brad Ack)说,所有这些都要在应对气候变化紧迫性背景下加以权衡。

他说,“我们必须把它与‘无行动’替代方案进行比较。”“在当前情况下,无行动替代方案非常残酷。”

潮流技术公司的马蒂·奥德林说,无论是通过他的模型,还是展示现实世界前景的其他模型,都需要进行“二战”规模的动员,才能消除人类200年来产生的大量CO2污染。

他说,“我们现在有点像跟它进行‘笼中比赛’,不是仅摆个样子。”

现在,潮流公司团队正在他叔叔在缅因州海岸改装的捕龙虾船上,养护这些浮标,确保它们能在冬季风暴中“存活”下来。它们将会在春天回来,把“试种”的除碳海藻沉入千米深的海底,希望它能在那里停留上千年。

资料与注释:

1. NPR, 'Run The Oil Industry In Reverse': Fighting Climate Change By Farming Kelp, NPR, March 1, 2021

2. CAMILA DOMONOSKE, Microsoft Pledges To Remove From The Atmosphere All The Carbon It Has Ever Emitted, NPR, January 16, 2020

3. consortium of oceanographers, https://www.oceanvisions.org/




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责任编辑: 李颖

标签: 种植海藻 气候变化

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