关于我们 | English | 网站地图

美石油巨头寻求低投入降碳

2021-09-01 08:16:25 光明网

目前,全世界石化企业都在积极开展碳中和相关工作。对于美国石油巨头来说,降碳自然也是重点工作。不过,由于多方面因素,尤其是投资因素,相对于欧洲石油巨头在可再生能源领域豪掷千金,以埃克森美孚和雪佛龙为代表的美国石油巨头却希望以更低的成本完成降碳工作。

缺乏融资是关键问题

埃克森美孚和雪佛龙是美国最大的两家石油公司,与欧洲竞争对手壳牌和道达尔能源相比,两家公司虽也有可再生能源投资方面的紧迫感,但它们在“绿色”技术上的投资比例较低。美国企业没有仿效欧洲企业大量投资可再生能源的做法,反而不断压减投资支出。在减碳压力下,埃克森美孚和雪佛龙这样的企业普遍选取在现有设施中生产可持续燃料的方式减碳。

埃克森美孚和雪佛龙之所以不能效法欧洲企业,关键问题是缺乏外部融资。埃克森美孚方面,尽管今年第一季度经营情况有很大改善,但该公司在投融资方面的窘境还未得到改善。著名债券评级机构穆迪公司和标普全球评级,在2021年4月前屡次下调埃克森美孚的债务评级,此前的积极投资导致了该公司的历史最高债务水平。过去5年,埃克森美孚的净债务资本比率从16.5%上升到了27.8%,仅去年一年,其总债务负担就增加了近210亿美元。这样,减少投资、吸引融资自然是埃克森美孚目前的要务。

雪佛龙方面的财政情况比埃克森美孚要好得多,该公司也进行了一些可再生能源方面的投资。不过,雪佛龙也在不遗余力地吸引投资,以进一步改善经营情况。

原有炼油设备还要有效利用

另外一个问题在于,雪佛龙和埃克森美孚都有庞大的炼油部门。一方面,炼油部门对美国石油巨头的整体碳排放贡献很大。但另一方面,曾经耗费巨大投资建设的炼油设备当然要物尽其用。这样也可以有效控制成本。

目前,埃克森美孚和雪佛龙正在研究如何在不显著增加资本支出的情况下,利用现有设备对植物油和用石油馏分加工的生物燃料或生物基原料进行加工,以生产可再生柴油、可持续航空燃料(SAF)和可再生汽油。

消息人士称,应埃克森美孚的要求,国际标准和测试组织(ASTM)成立了一个工作组,以确定现有炼油厂加工多达50%的特定类型生物原料以生产SAF的可能性。雪佛龙则正在研究如何通过其流化催化裂化装置(FCC)来加工这些原料,FCC是汽油生产装置,通常是炼油设施的最大组成部分。

雪佛龙发言人表示:“我们的目标是在2021年底前用FCC共同处理生物原料,向南加州的消费者供应可再生产品。”雪佛龙公司正在与美国环境保护署(EPA)和加州空气资源委员会(CARB)合作,利用现有装置开发可再生燃料生产路线。根据加州能源委员会的数据,这可以减少61%~83%的二氧化碳排放量,具体取决于使用的是哪种原料。雪佛龙首席财务官PierreBreber则坦言:“我们这样做的部分原因是,它非常节省资本。”

期待美国政府税收抵免

目前,美国可再生燃料尚有成本高企的问题,而政府正在试图解决这一问题。行业巨头望风而动,并不急于加大投资。

可再生燃料占美国燃料消耗的5%,随着各个行业采取措施减少整体碳排放,美国可再生燃料的消费量还将继续增长。但是,除非加上税收抵免,可再生燃料的商业生产比传统汽油的生产成本高得多。因此,美国国会正在考虑通过税收抵免的立法,进一步刺激炼油厂商业化加工可持续航空燃料。如果获得批准,炼油厂生产可再生燃料的新方法将使炼油厂避免冗长的环境许可程序。其中许多工艺仍在进行进一步测试,以确定哪些工艺可以在不损害炼油设备的情况下实现可再生燃料的商业化生产。

目前,一些美国企业正在利用联邦和州的财政激励政策获利,如总部位于美国圣安东尼奥的瓦莱罗能源公司和芬兰的耐斯特石油公司已经提高了利用废油和植物油生产可再生燃料的产量。美国几家炼油厂正在部分或全部改造工厂,以生产某些可再生燃料。




责任编辑: 张学坤

更多

行业报告 ?