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美国对抗欧佩克向东移的最后一战

2022-05-10 08:56:35 金十数据

从上周四美国参议院委员会通过的《反石油生产和出口卡特尔法案》(NOPEC)可以明显看出,美国终于对欧佩克(OPEC)失去了耐心。

美国认为,欧佩克对高价油漠不关心,并主要致力于与欧佩克+主要成员国——俄罗斯搞好关系。美国似乎已经决定,现在可能是对其前盟友加大打击力度的时候了,如有必要甚至可以释放NOPEC的威力。

对于沙特和俄罗斯来说,NOPEC的威力是巨大的,财经记者西蒙·沃特金斯分析称,该法案拥有较大的权力,可以宣布人为限制石油产量或设定价格是非法的。

欧佩克在1960年成立之初就被特别授权“协调和统一所有成员国的石油政策”,即有效地控制石油价格。鉴于欧佩克成员国的原油产量约占世界原油产量的40%,其石油出口占国际石油贸易总量的60%,以及全球已探明石油储量的80%以上,其对全球石油市场的影响力不用多说。

而NOPEC法案一旦生效,将会立即极大地限制欧佩克,包括沙特的任何行动或声明。这将包括协调一致的石油减产或增产,以及与该组织或其任何主要成员(包括沙特)预测未来产量水平或石油价格有关的声明。

NOPEC还将立即取消美国法院对欧佩克作为一个集团及其各个成员国的主权豁免权。这将使沙特在美国现有的反垄断立法下被起诉,沙特在美国的1万亿美元的投资会受到威胁。

对沙特而言,这也意味着,其石油和天然气巨头——沙特阿美公司(Saudi Aramco)的实际价值可能为零,它是一个关键的企业工具,用来管理沙特的石油流动。

虽然沙特阿美没有直接参与政策制定,但美国和英国的反垄断立法认为,沙特阿美公司为控制油价而调整产量,而主要企业负责人发表有关公司未来产量和价格预期的声明,是串谋操纵价格的行为。在2019年12月的首次公开募股中,沙特阿美只有一小部分股份在首次公开募股中流通,并且在发行时明确表示该公司将继续由沙特政府主导运营,这一事实进一步支持了这一观点。

事实上,沙特阿美的首席执行官阿明·纳赛尔在首次公开募股时表示,沙特阿美的石油和天然气生产决策属于主权事务,将由政府处理。这也意味着,沙特阿美的产品交易——包括石油——都将受到反垄断立法的约束,并且禁止以美元销售。这同时将意味着,如果沙特无法提供其他方式来遵守反垄断法,沙特阿美最终将分拆成规模小得多的子公司,而这些公司将无法影响油价。

沃特金斯认为,美国最终会使用NOPEC法案来对付沙特主要是以下三个因素的作用。首先是1945年美国与沙特签订的核心协议的破裂。当时的协议是,只要沙特有石油,美国将获得它所需的所有石油供应,作为回报的条件是,美国将保证沙特王室与沙特的统治安全。尽管1973/4年的石油禁运给该协议带来了一些障碍,但对该协议真正的挑战来自于2014-2016年由沙特阿拉伯发起的价格战,其主要目的是摧毁或至少严重阻碍当时刚刚起步的美国页岩油行业。

前美国总统特朗普执政初期就曾利用NOPEC法案来“说服”沙特将油价稳定在“特朗普石油范围”,即布伦特原油不得低于35-40美元/桶(大多数美国页岩油生产商可以获利的价格),不得高于75-80美元/桶(高于该价格可能对美国产生负面经济影响)。

第二个原因是沙特和欧佩克目前对帮助降低油价明显漠不关心,沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(以及阿布扎比王储穆罕默德·本·扎耶德·阿勒纳哈扬)甚至拒绝接受拜登就这个问题打来的紧急电话。就美国经济而言,历史先例表明,每桶原油价格每变动10美元,一加仑汽油的价格就会变动25-30美分。由此产生的长期经验法则是,美国汽油平均价格每上涨一美分,每年就会损失逾10亿美元的可自由支配额外消费支出。

从政治上讲,自第一次世界大战以来,如果美国经济在即将举行的选举后的两年内没有陷入衰退,时任美国总统在11次选举中均赢得了连任。但是,在经济不景气的情况下进行连任竞选的总统在7次选举中只有一次获胜。

如今,拜登——或者其他民主党候选人——将在2024年面临另一场总统选举,但在此之前,拜登还将面临2022年11月的中期选举,届时拜登所在的民主党可能会失去在众议院的微弱多数优势。

第三个原因是,欧佩克一直在向俄罗斯权力轴心靠拢,而美国现在完全看到了这已经达到了一个政治拐点,演变成真正的“零和游戏”。无论是总体上,还是通过海湾合作委员会(GCC),沙特一直在推动扩大和深化阿拉伯国家的合作,而这可能导致美国在该地区的主导地位受到影响。

如今,“NOPEC法案”非常接近于全面实施。早在2019年2月,美国众议院司法委员会通过了该法案,为众议院全体成员对该法案进行投票扫清了道路。如今,该法案在参议院司法委员会获得通过。从这一点来看,想必如果拜登政府不认为沙特和欧佩克未来会变得更加合作,那么“NOPEC法案”就会提交给参众两院全体议员,然后再由总统拜登签署成为法律。




责任编辑: 张学坤

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