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可再生天然气(RNG)有多大潜力?

2020-07-30 11:19:32 国际能源小数据

虽然风能、太阳能和电动汽车等技术是应对气候变化中的主要途径,但电力和交通并不是全部的排放来源。世界还需要迅速采取行动,减少其他来源的排放,如建筑物中用于取暖、热水和烹饪的燃料。在寒冷的气候中,人们依靠化石燃料供暖来度过寒冷的冬天,这些系统的碳足迹特别大。

有两种方法可以使建筑物脱碳:一种是用电器取代所有依靠天然气或其他矿物燃料运行的电器,这在许多现有建筑中不是一项小任务;另一种方法是用“可再生”燃料取代运送到建筑物中为这些电器供电的化石燃料。

对于这些选择中的哪一个应该占主导,或者是否两者都有空间,人们一直存在分歧。希望继续经营的天然气公用事业公司断言,可再生天然气(RNG)在建筑领域有着广阔的前景。然而,地球正义组织和塞拉俱乐部(SierraClub)发布的一份新报告批评了该行业对建筑物的RNG的积极营销,认为太昂贵而且资源不足,而且还有输送甲烷或在室内燃烧天然气的管道的健康和安全风险。

解决这个问题迫在眉睫,因为许多城市和州都计划在2050年实现低碳经济。在纽约、加利福尼亚,以及很快可能的马萨诸塞州和新泽西州,州监管机构正在启动新的程序,以找出如何使天然气公用事业公司及其客户的计划与温室气体减排目标保持一致。新的燃气设备通常至少能使用20年,因此在未来10年安装的许多锅炉在2050年仍将继续使用,如果为它们提供动力的燃料与今天相比没有太大变化,各州的排放目标将被打破。

可再生天然气(RNG)有不同的来源,如垃圾填埋场、废水处理厂和奶牛场的粪坑释放的甲烷气。一些公用事业公司购买这种形式的RNG,并将其混合到天然气管道中。其他生产RNG的方法还没有商业化,来自固体废物、生物质和农业废物(如玉米秸秆)。RNG的另一类来源是合成天然气,通过电分解水分子产生氢气,然后通过添加二氧化碳使氢气“甲烷化”而产生的。如果氢气是用可再生能源制造的,而二氧化碳是从其他排放源(如发电厂的烟囱)中捕获,那么合成天然气被认为是“可再生”的。然而,目前还没有能够以商业规模生产真正可再生的合成天然气。

塞拉俱乐部和地球正义组织的报告引述了美国天然气基金会(AGF)的分析,认为到2040年RNG来源的成本可能在每百万英热单位7至20美元之间,但某些情况下可能高达45美元。目前,天然气的成本仅为每百万英热单位2至3美元,因此改用RNG可能意味着客户费用的大幅上调。

AGF预测,2040年美国各类RNG每年可生产1910至4510万亿英国热量单位。但2018年美国建筑、工业和发电厂在内的所有最终用途的天然气总消费量为每年31000万亿英国热单位――因此,即使在最乐观的情况下,RNG也只能满足美国天然气需求的一小部分。




责任编辑: 张学坤

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